Iglesia San Francisco de Quito

Iglesia de San Francisco de Quito

enero 25, 2023
Turismo religioso

El Escorial del Nuevo Mundo

Iglesia de San Francisco

La ciudad de Quito se caracteriza por su arquitectura colonial y belleza hist贸rica, en este sentido se destacan y caracterizan sus iglesias entre ellas La Iglesia y convento de San Francisco, considerada una bas铆lica cat贸lica construida en medio del centro hist贸rico de Quito. La estructura es el conjunto arquitect贸nico de mayor dimensi贸n dentro de los centros hist贸ricos de toda Am茅rica, por esa raz贸n se la conoce tambi茅n como el Escorial del Nuevo Mundo.

Esta iglesia es un impresionante monumento de la herencia franciscana de Quito, se compone de un templo, varias capillas y un convento, abarcando casi dos cuadras del Centro Hist贸rico. Es importante resaltar que San Francisco es considerada una joya de la arquitectura continental por su mezcla de diferentes estilos combinados a lo largo de m谩s de 150 a帽os de construcci贸n.

Historia iglesia San Francisco de Quito

La historia de la Iglesia tiene importantes y significativos acontecimientos de nuestra cultura, la cual es importante conocer, ya que los cimientos de este templo fueron colocados poco tiempo despu茅s de que los conquistadores espa帽oles fundaran la ciudad.

En el Quito prehisp谩nico, donde actualmente est谩 construida la Iglesia y el Convento de San Francisco, se encontraba El Palacio Real del Inca Huayna C谩pac, el cual fue destruido debido al avance de los ej茅rcitos comandados por los espa帽oles desde el sur y la imposibilidad de defender la ciudad, siendo el general ind铆gena Rumi帽ahui quien dispuso la destrucci贸n total de la misma. Al momento en el que se produjo el incendio de la ciudad el palacio fue destruido y sepultado bajo una enorme cantidad de escombros y basura. La construcci贸n de la iglesia y convento de San Francisco inici贸 alrededor del a帽o 1537, apenas tres a帽os despu茅s de la fundaci贸n espa帽ola de la ciudad, con la terminaci贸n de un templo provisional que se mantuvo hasta 1550, cuando se inici贸 la construcci贸n del edificio actual y que fue culminado hacia 1680. Aunque el edificio fue oficialmente inaugurado en el a帽o 1705.

Estilo de la Iglesia

El templo fue sometido a diversos cambios a lo largo de aproximadamente 150 a帽os que demor贸 su construcci贸n, durante este periodo, algunos de los cambios que se originaron fueron bastante impetuosos debido a da帽os causados por fen贸menos naturales, entre ellos terremotos y sismos, adem谩s de la evoluci贸n del arte y la cultura. Alcanzando finalmente una forma casi ecl茅ctica, concepto con el que la conocemos actualmente, es por ello que San Francisco es uno de los monumentos de mayor importancia dentro de la arquitectura americana.

La fachada del templo refleja la presencia temprana, y por primera vez en Am茅rica del Sur, de elementos manieristas, lo que lo convirti贸 en un punto de referencia de este estilo en el continente. La severidad renacentista y el manierismo exteriores contrastan con la decoraci贸n interna de la iglesia, en la que se mezclan el mud茅jar y el barroco ba帽ado por pan de oro para dar un esplendor inusual.

En sus tres naves, San Francisco devela artesonados moriscos con lazos mud茅jares, retablos profusamente decorados y columnas de diversos estilos. En el coro, la decoraci贸n mud茅jar, original de finales del siglo XVI, se conserva 铆ntegra porque la nave central se vio abajo con un terremoto y fue reemplazado por un artesonado barroco en 1770. Cielos mud茅jares en los extremos, barrocos en la nave central, retablos llenos de im谩genes, mascarones y querubines mirando al centro del Altar Mayor.

El complejo se completa con el Convento, en el que destaca la belleza arquitect贸nica del claustro principal, dispuesto alrededor del inmenso patio, en dos galer铆as superpuestas.

Arte en Capilla San Francisco de Quito

Como se menciona anteriormente esta iglesia se encuentra repleta de arte, cada rinc贸n, tiene una historia y un significado. Dentro de la iglesia se encuentran m谩s de 3.500 obras de arte colonial, de m煤ltiples manifestaciones art铆sticas y variadas t茅cnicas, especialmente aquellas correspondientes a la Escuela Quite帽a de arte.

Explora y descubre todo lo que posee este incre铆ble monumento y templo hist贸rico con 13 claustros de la iglesia, elaborados dise帽os arquitect贸nicos mud茅jar y una vasta colecci贸n de arte.

El atrio de Cantu帽a

Durante la construcci贸n del templo se utiliz贸 gran parte de mano de obra nativa, es por eso que durante varios siglos se ha popularizado una de las leyendas m谩s significativas y antiguas de la ciudad, siendo precisamente un ind铆gena quien la historia lo se帽ala como protagonista y referente por el cual se relaciona con los or铆genes del templo, manteni茅ndola viva en la memoria popular de los Quite帽os a lo largo de cuatro siglos. De acuerdo a la tradici贸n.

Convento de San Francisco

La Construcci贸n del Convento de San Francisco llev贸 su construcci贸n por m谩s de un siglo, siendo la din谩mica y sobresaliente figura de fray Jodoco Ricke la cual reaparece en esta construcci贸n. En ella se edificaron cuatro claustros, todos con hermosas y variadas columnas en piedra, en cal y canto o en ladrillo. En la construcci贸n original exist铆a dos huertas amplias.

El convento tambi茅n pose铆a seis pilas de agua. Para los trabajos del claustro principal, fray Jodoco emple贸 a dos ind铆genas a quienes recompens贸 con terrenos en las faldas del Pichincha, Jorge de la Cruz y su hijo Francisco Morocho. Despu茅s de fray Jodoco, otro fraile igualmente reconocido por sus dotes art铆sticas sigui贸 las construcciones: fray Francisco Ben铆tez.

Detalles que debes observar

  • Toda la parte del atrio es de piedra andesita extra铆da de la cantera del volc谩n Pichincha
  • Existen varias representaciones incas del sol, con las cuales se pretend铆a alentar a los ind铆genas para visitar la iglesia. Esta mezcla de iconograf铆a ind铆gena y cat贸lica se da por todo el interior de la iglesia, adem谩s de los magn铆ficos techos estilo mud茅jar que contrastan con los detalles barrocos de las capillas, la nave y el altar dorado.
  • La iglesia posee 3,500 obras de arte de la colecci贸n de San Francisco. entre ellas la Virgen de Quito, escultura del siglo XVIII e icono de la ciudad.
  • Las catacumbas de la iglesia, las cuales se han transformado en una tienda de artesan铆as y manualidades regionales.
  • En la iglesia del convento, lugar en el que actualmente se encuentra una cruz, fue construida la primera capilla en la que sol铆an rezar los espa帽oles, siendo una peque帽a choza de paja y adobe, por su parte para los ind铆genas se construy贸 una capilla junto a la misma, dedicada a la virgen de los Dolores, actualmente se la conoce como la Capilla de Cantu帽a.

Leyenda de Cantu帽a

Seg煤n los habitantes de Quito, la leyenda de Cantu帽a es la primera historia m铆tica del Ecuador.

Esta es una de las leyendas m谩s conocidas del pa铆s y en 茅l se ve c贸mo las habilidades audaces de un ind铆gena le salvan su vida de las garras del demonio.

Se dice que los franciscanos contrataron a Cantu帽a para que construyera el Atrio de San Francisco. En el contrato estipulaba una cl谩usula en la que se determinaba un plazo para hacerlo. 脡ste al no poder concluir la obra en el tiempo convenido, pidi贸 ayuda al Demonio ofreci茅ndole a cambio su alma. Le dijo: te doy mi alma si colocas cada piedra en su lugar hasta el amanecer. Y ese fue el trato.

Sin embargo, Cantu帽a, muy astuto, escondi贸 una piedra bajo su poncho. Varios diablillos empezaron a construir parte del templo y al d铆a siguiente cuando el Diablo exig铆a el cumplimiento del contrato porque la obra estaba concluida, no pudo hacerlo, ya que faltaba una piedra. Por lo tanto, el pacto qued贸 simplemente anulado.

El demonio impresionado ante tal enga帽o por un simple mortal, se va nuevamente al infierno sin su recompensa.

Y de esta manera, Cantu帽a salv贸 su alma.